当前位置:首页 > 原油 >

油价暴跌的产物:美国迷你炼厂的兴衰及页岩油版图的改写

2017-11-07 11:38:41

  

  迷你炼厂的兴衰

  在油价暴跌的背景下,美国的能源公司和石油贸易商联手打造了数座迷你炼油厂,把大批过剩的超轻质美原油精炼为出口油品,这样的投资之前似乎是颇安全的押注。他们当初采取此举是基于几个殊途同归的理由:凝析油供应持续增加;美国炼油系统多为提炼重质油而兴建;在国会跨党协商处于瘫痪之际,原油出口禁令料不致解除。

  然而,时至今日,由于美国石油产量反转五年升势,且国会本月终结长达40年出口禁令,石油业界高层及分析师均怀疑去年所建造价值近10亿美元的凝析油分离塔是否为明智之举,连带也质疑其他12亿美元计划的未来。

  交易员揣度现由金德摩根(Kinder Morgan Inc)等公司所运营的分离塔将何去何从,也臆测这些新设施将如何影响英国石油公司(BP)和托克(Trafigura)等贸易商——他们已签订长期合约收购这些设备的全部产出。专家称,其他还没找到保证收购买家的待兴建项目,可能会遭到弃置。

  曾经受限的美国国内原油不但面临竞争加剧问题,也受到全球油市情况逆转的冲击。美国原油生产从旺盛转为正在下滑,同时全球供应则节节高升。这进而造成支持前述炼油模式的折价不复存在。RBN Energy分析师费尔登(Sandy Fielden)表示:

  “如今的竞争环境大不相同,我们得不到廉价的凝析油。”

  尽管同样的情况也存在于美国更大型的、冶炼业务全面的老牌炼油厂,但凝析油分离塔或许最易受到市况突变的冲击,因为它们依赖的折价幅度是各类油品中最大的。IHS Chemical原料全球业务主管拉多斯(Nick Rados)表示:

  “如果你在别处也能够进行蒸馏,为何非要在这里蒸馏呢?在这里加工的唯一理由是价格比较便宜,但如今已经没有这个优势了。”

  然而,许多人认为这些不断过剩的凝析油还是有去处。凝析油是在德州和俄亥俄州开采页岩油时,同时产生的一种超轻质原油,但却不受标准的炼油厂所喜爱。私企Centurion Terminals的主管拉姆齐(Tom Ramsey)称,该公司正在推进储存终端的建设,并在德州布朗斯维尔拥有两座分离塔。该公司与一家未披露名称的美国原油销售商签订为期10年的合同,买下后者70%的原油,以期将加工后的油品运到墨西哥边境地区。目前,那里的市场需求正在增长。拉姆齐称:

  “美国原油将继续变得更加轻质,你必须为这些产品想想办法。”

  不确定的未来

  直到最近,凝析油分离塔在美国还很少见。它比石油精炼厂的设备简单,主要作用是将凝析油转化为馏分油和石脑油的半成品。石脑油是调和汽油的一种组份,也可用于稀释重质原油。这种油品在美洲并不常用,因此对特种设备的需求也有限。但页岩油的繁荣改变了这种状况,促使业者争相建设此类装置,将之视为在出口禁令环境下获利的最快捷途径。美国石油禁令将原油限制在国内市场,但同时允许出口精炼油品。

  在与大型石油交易商英国石油公司签订了长期合同后,金德摩根在2012年宣布建设首座凝析油分离塔持。该公司第二座分离塔也于今年7月开始投入使用。Buckeye Partners在科珀斯克里斯蒂也建了一个分离塔,今年已开工,其背后有大宗商品贸易公司托克支持。托克还要购买Magellan Midstream Partners目前在建的科珀斯克里斯蒂分离塔所有产出。该分离塔造价2.5亿美元,日处理能力为5万桶,预计2016年竣工。

  但其他处于初期阶段的项目如果没有承诺买家,可能就不会再有进展了,包括Castleton Commodities International拟议中要在Corpus Christi修建的每日加工10万桶的分离塔。科珀斯克里斯蒂港表示,Castleton仍倾向于在2016年年中开工建设,但费尔登表示,这可能为时过晚,因为已有其他企业进入凝析油这个细分市场。

  如果分离塔产品外销不再赢利,那么运营商和贸易公司将如何分担财务影响仍有待观察。Buckeye称,它与托克之间的合同是“无论提货与否均需付款”,这一般来说意味着客户必须支付一定费用,无论他们是否使用。就算经济效益似乎吸引力不大,但贸易公司可能还有其他出路。托克每日石油存储和运输量超过100万桶,为哥伦比亚出口的重质原油提供石脑油作为稀释剂。

  原文出自路透,金十新闻略有改动。